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什么是管理?它是一大堆技巧和竅門嗎?還是一大把商學院傳授的那種分析工具?毫無疑問,這些東西確實很重要,一如體溫表和解剖學之于醫生。但是,管理的發展和歷史(包括它所取得的成功和所面臨的問題)告訴我們,管理首先是少數幾條關鍵的原理。具體而言有以下幾個方面。

(1)管理的對象是人。管理的任務是讓人們能夠共同做出成績,發揮他們的長處,規避他們的短處。這就是組織的全部任務,也是管理成為決定性的關鍵要素的原因。如今幾乎所有的人,特別是受過良好教育的人,都受雇于得到了管理的種種組織。這些組織有大的,有小的,有商業的,也有非商業的。我們的生計有賴于管理。我們對社會做出貢獻的能力也有賴于所在組織的管理,就像這些組織有賴于我們的技能、奉獻和努力。

(2)由于管理要把人們整合在一個共同的事業中,因此它深深地根植于文化中。無論是在原西德、英國、美國、日本還是在巴西,管理者所做的事情都完全相同,但是他們做這些事情的方式有可能大相徑庭。因此發展中國家的管理者所面臨的一個基本挑戰,就是要從本國的傳統、歷史和文化中找出可以用做管理的基本構件的那些東西。日本的經濟全球領先,印度的經濟卻相對落后,這種差別在很大程度上可以由下面這個事實做出解釋:日本的管理者能夠把外來的管理概念移植到本國的文化土壤中,并讓它們茁壯成長。

(3)每一個組織都必須信奉共同的目標和共同價值觀。沒有這種承諾,也就沒有組織,有的只是一群烏合之眾。組織必須有簡單、清晰并能讓所有成員保持一致的目標。組織的使命必須足夠清晰和足夠高遠,從而為所有成員樹立共同的愿景。體現這一使命的組織目標值則必須清晰、公開并且經常得到重申。管理的頭等大事就是要把這些目標、價值觀和目標值考慮清楚并且明確下來,然后身先示范。

(4)管理還必須讓組織及其成員在客觀需要和機會發生變化時能夠不斷地成長和發展。每一個組織都是一個學習和教學機構。培訓和開發必須融入它的每一個層級,而且培訓和開發必須永不停息。

(5)每一個組織都是由掌握著不同技能和知識,并且從事多種不同工作的人組成的,因此必須建立在溝通和個人責任的基礎之上。所有的成員都必須考慮清楚自己要實現什么目標,并要確保同事們了解和理解這個目標。所有成員都必須考慮清楚自己要對別人付出什么,并要確保對方理解這一點。反過來,所有成員還必須考慮清楚自己要從別人那里得到什么,并要確保對方了解自己的期望。

(6)單純的產出數量或者“凈利”都不足以衡量管理和組織的績效。市場地位、創新、生產率、人員開發、質量和財務成果,對于一個組織的績效和生存來說都是至關重要的。非營利組織也同樣需要根據自己的使命確定多方面的衡量指標。就像一個人需要用眾多不同的指標來衡量健康狀況和成就,一個組織也需要用眾多不同的指標來衡量健康狀況和成就。績效必須成為組織和管理的組成部分;它還必須得到衡量,或者至少得到評判,并且必須持續得到改善。

(7)最后,關于任何一個機構的最重要的一點是,經營成果僅僅存在于外部。企業經營的成果是滿意的顧客;醫院經營的成果是痊愈的病人;學校經營的成果是學生學有所成,并在十年之后學有所用。至于在組織的內部,一切都是成本。

懂得這些原理并且遵照這些原理施行管理的管理者,將會成為卓有成效的管理者。